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홍콩 가정용 실내 스마트 수경재배 인기

  • 트렌드
  • 홍콩
  • 홍콩무역관 Ivy Szeto
  • 2021-08-26

- 코로나19 장기화에 따른 가정용 스마트 수경재배 인기 상승

- 실내 수경재배 공장 등장으로 한국의 혁신 농업기술 기업 수출 기회 창출 기대 -

 

 


코로나19 확산으로 전 세계에서 식량 공급이 지연되는 상황이 종종 발생하고 있다. 이에 따라 기존의 농업 방식에 비해 생산 효율성이 높은 혁신 기술을 활용한 스마트 농업이 식량 공급망을 개선하는 방법 중 하나로 대두되고 있다. 홍콩은 대부분의 식량이 중국본토로부터 수입되며 육로 이동으로 차질 없이 공급이 대체적으로 안정적이지만, 코로나19 장기화에 따라 실내에서 농작물을 재배하는 것이 새로운 취미생활로 주목을 받고 있다.

 

가정용 수경재배기로 실내 정원(indoor garden)을 만들 수 있다

 

채식주의와 식품 안전에 대한 인식이 증가하면서 집에서 농작물을 직접 키우며 자급자족을 체험하는 홍콩 소비자들이 늘어나고 있다. 2021년 홍콩 무역발전국(HKTDC)에서 ‘나의 최애 스타트업 대상’(My Most Favourite Start-up Award)을 수상 받은 창업 기업 Growgreen은 2020년에 일반 홍콩 가정을 타겟으로 흙을 사용하지 않고 물과 수용성 영양분으로 만든 배양액으로 식물을 키울 수 있는 스마트 수경재배기를 개발했다. 가정용 수경재배기는 전자레인지만큼 크기가 작지만 재배기 안에 LED 조명, 환경 감측 및 평가 시스템 등이 설치되어 있다. 이는 소형 스마트 온실처럼 식물의 성장에 따라 재배기 내의 광도(光度), 습도, 수온, 기온과 영양분 농도를 자동으로 조절할 수 있다. 홍콩 가정들이 바쁜 생활 속에서도 농작물을 관리할 수 있도록 Growgreen사는 식물 씨앗을 포함한 재배 키트(seed kit)를 판매하며 빅데이터를 통해 농작물의 영양 충족도 확인, 작황예측을 할 수 있는 모바일 어플리케이션을 개발했다.


기존의 토양재배와 달리 수경재배는 토양의 비옥도에 의존하지 않아 식물의 영양공급 부족 또는 해충 문제는 발생 가능성이 적다. Growgreen사의 대표인 Humphrey Leung에 따르면, 홍콩은 면적이 작고 토양 자원이 제한적인 편이기 때문에 스마트 수경재배는 토양재배보다 콩에서 사용하기 적절하다고 언급했다. 또한 수경재배의 물 소모량도 토양재배보다 90% 적고 식물 성장 속도는 50% 빠르다는 장점이 있다고 했다.  


가정용 스마트 수경재배기 키트


자료: 스타트업 정보 플랫폼 Startupbeat, SME Lab

 

홍콩에서 유통되고 있는 스마트 수경재배기

브랜드 명

브랜드 국가

제품 이미지

크기(가로 x 세로 x높이)

가격

Aspara

홍콩

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53.5cm x 35cm x 37cm

3,600 홍콩 달러(약 466 미 달러)

Keisue

중국

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40cm x 26.8cm x 23.8cm(~37.5cm)

1,200홍콩 달러(약 155 미 달러)

VegeBox

영국

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37cm x 16cm x 32.5cm

780홍콩 달러(약 101 미 달러)

Véritable

프랑스

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33cm x 18.5츠 x 38cm(~45cm)

770홍콩 달러(약 100 미 달러)

자료: 전자제품 판매 웹사이트 YOHO, The Club Shopping


아시아 최초의 실내 농업 공장, 과학기술을 통해 혁신 농업 추진

 

홍콩 기업의 디지털 전환이 가속화되는 추세 하에 농업에서도 스마트 생산(smart production)을 추진하고 있다. 홍콩의 Farm66 기업은 아시아 최초로 홍콩에 실내 농업 공장(indoor farming factory)을 설립하여 아쿠아포닉스*(Aquaponics)와 스펙트럼**(spectrum) 기술을 활용해 다양한 종류의 허브와 채소를 재배하고 있다.


아시아 첫 실내 농업 공장


자료: Farm66사 홈페이지

 

아쿠아포닉스는 순환형 시스템으로 물고기 양식 과정에서 발생되는 유기물을 식물에 공급하는 동시에 식물이 영양분을 흡수하는 과정에서 수질이 정화되는 효과가 있다. 이러한 순환형 재배 방식이 농약과 비료의 사용을 줄이면서 수질 정화를 위해 발생되는 전력 비용도 절감할 수 있는 장점이 있다. 또한 환경에 따라 재배기간, 영양, 맛 등이 좌우되는데, 이를 대응하기 위해 Farm66사는 스펙트럼 기술과 빅데이터를 바탕으로 LED 빛의 파장을 조절함을 통해 식물의 광합성***(photosynthesis)과 성장 속도를 통제하고 있다. 예를 들어 식물을 길게 자라게 하려면 빨간빛을 사용하여 식물의 뿌리 부분의 성장을 자극한다. 기술연구 대표 Alex Chan에 따르면, 이러한 혁신적인 생산 기술이 식물의 맛과 식감을 향상시킬 수 있으며 생산량이 80% 증가될 수 있다. 현재 홍콩이 농업 혁신기술 발전 초기 단계이지만 향후 무인화 실내 농장 생산을 통해 생산 극대화를 기대하고 있다.  
*주: 물고기 양식(Aquaculture)과 식물의 수경재배(Hydroponics)를 결합한 신기술로, 물고기를 키우면서 발생하는 유기물을 이용해 식물을 수경 재배하는 순환형 친환경 농법 기법

**: LED 빛의 파장을 식물별로 다르게 조절해 광합성을 작용해 용이한 최적의 빛을 제공

***: 녹색식물이나 그 밖의 생물이 빛에너지를 이용해 이산화탄소와 물로부터 유기물을 합성하는 작용


아쿠아포닉스의 순환 원리

자료: Farm66사 홈페이지

 

식물 신선도를 확보하기 위해 슈퍼마켓, 식당 내 수경재배기 도입

 

홍콩에서 판매되는 농산물들이 대부분 수입품이기 때문에 농산물의 신선도에 대해 우려하는 소비자들이 있. 이에 따라 최근 현지 슈퍼마켓과 식당에서는 실내 수경재배 시스템을 도입하여 소비자에게 식물 재배 과정을 보여주는 마켓팅 전략으로 시장에서 주목을 받고 있다. 2020년 홍콩 중고가 슈퍼마켓인 City’super는 현지 수경재배 기술 개발 기업 Farmacy와 합작하여 슈퍼마켓 내에 수경재배기를 도입했다. 식물의 초기 재배는 기업 공장에서 진행되며 약 2~4주 후에 슈퍼마켓 내의 수경재배기에 옮겨서 재배한다. 식물이 섭씨 20~24도의 온도에서 2주 동안 재배된 후 소비자들이 바로 신선한 식물을 구매할 수 있다. Farm66사의 기업 대표 Raymond Mak에 따르면, 홍콩 소비자의 수요에 따라 주로 고수(Coriander), 파슬리(Parsley), 바질(Basil), 타임(Thyme) 등 요리에 조미료로 사용할 수 있는 허브 종류를 재배하고 있으며 제품 다양화를 위해 해외에서 식물 씨앗 수입도 하고 있다고 언급했다.


홍콩 슈퍼마켓 내 도입된 수경재배기

자료: Startupbeat

 

시사점

 

시장연구 기관 Allied Market Research에 따르면, 코로나19 장기화에 따른 스마트 실내 농업 시장의 수요가 높아지면서 2027년까지 글로벌 시장규모가 1 7,700만 미 달러를 돌파할 것으로 예상되고 있다. 식품 품질에 대한 홍콩 소비자들의 요구가 높아지면서 식물의 신선도와 안전성을 확보할 수 있는 혁신적 실내 수경재배 기술이 홍콩 농기업과 소비자들로부터 각광받을 전망이다.

 

홍콩이 90% 이상의 식량이 수입되고 있는 만큼 본토 재배와 농작물 생산에 대한 수요가 상대적으로 낮은 수준이다. 그러나 실내 수경재배의 트렌드가 지속됨에 따라 스마트 재배 기계, 씨앗 키트, 실내 농장에서 사용되는 빅데이터 시스템과 로봇 기술 등에 대한 수요가 확대할 것으로 예상된다. 한국의 농업과 외식 기업에서도 수경재배 기술을 사용해 실내에서 쌈채소 등 농작물을 재배하는 사례가 있는데, 홍콩의 실내재배 시장이 확대되면서 관련 한국 기업들의 홍콩의 농산물 시장 진출과 농업 관련 기술 수출 기회도 다양화될 것으로 기대된다.

 


자료: Farmacy, Farm66, Growgreen, Startupbeat, SME Lab, The Club Shopping, YOHO, 홍콩 무역발전국(HKTDC), KOTRA 홍콩 무역관 자료 종


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